现在说到世纪初的“四大前锋”,人们印象中应该是邓肯、KG、韦伯和诺维斯基,甚至官方的照片也暗示着这一点。

石佛的成就、KG的全能、韦伯的华丽、德克的投射确实都算得上那个时代的经典。

但其实这个称号刚出来时,诺维斯基还刚刚在NBA打出名头,还够不上跟那三位比肩。

真正的成员是,NBA“技术犯规大王”,外号“怒吼天尊”的拉希德·华莱士。

1995年,拉希德华莱士以首轮第四顺位新秀的身份来到华盛顿子弹队,那是一支对内线大炮痴迷到疯狂的球队。管理层在1994年选到了霍华德,从金州勇士换来了克里斯韦伯,一年后又把华莱士收入囊中。

95-96赛季,在韦伯打了15场比赛就改换西装革履的行头以后,菜鸟拉希德忽然要承担起球队的内线重任:防守对方内线的尖刀人物,斜刺里封盖掉对手的上篮,然后疾风般地在对手的阵地里来一个快攻三分。

虽然数据并不算出众,只有10.1分和4.7个篮板,在那个天才横行的年代里并不扎眼。不过全勤全力的他帮助子弹拿到了39场胜利,比上一场多赢了18场,在缺少韦伯的情况下,差一点就冲进季后赛。

但是拉希德并没有在偏爱大前锋的子弹队度过太多甜蜜的岁月,因为涉嫌侵犯女友,首都球队把这个惹是生非的顽主送到了波特兰,并在闲人堆里以低廉的价钱搞来了另一个华莱士——本华莱士。当时的拉希德并不知道他和大本在未来几年还会有盘根错节的不解之缘。他并不安分地坐了几小时的飞机来到俄勒冈州,披上开拓者的战袍,扯起大嗓门儿开始和队友们说笑。

到达新的环境,拉希德立即被委以重任,那是先发先发大前锋的位置,搭档是约基奇之前传球最好的中锋——萨博尼斯。尽管他的双腿已接近残废,但仅依靠神奇的双手,就能为队友营造一个玄妙绮丽的境界。

在开拓者第一个赛季,拉希德场均得分上升到15.1分,渐渐地他就成为继德雷克斯勒离开之后,波特兰最优秀的球员。这种优秀更多的是体现在气质上,而不仅仅是在数据上。

1999年,大财主保罗艾艾伦的入主,让玫瑰花园球场的季票持有者再度开始了对总冠军的曼妙憧憬。他们向这个世界疯狂地挥舞着支票簿,在锋线上囤积了一批明星级的前锋球员,

那个赛季的开拓者拥有皮蓬、萨博尼斯、“小飞鼠”斯塔德迈尔、史蒂夫·史密斯等一干好手,但老大却是拉希德华莱士,这位神神叨叨、歪戴着发箍,但跟谁对位都不虚的明星大前。

常规赛他们59胜23负,仅次于那年无敌的湖人、联盟第二,他也第一次入选全明星。

西决开拓者和湖人鏖战到抢七,第七场他们进入第四节还以73-58领先,合力把鲨鱼限制到前三节只拿9分。

无奈科比最后一节发威,率领湖人绝地翻盘,撑过了那一年最难缠的对手,开启了湖人三连冠的霸业。

自那场失利之后,波特兰靠金元和赌徒心态堆积起来的雇佣军团就开始了分崩离析。

悲伤的结局挫败了开拓者队的斗志,也改变了拉希德的脾气。直到2002年之前,开拓者的阵容看起来依旧还算不错,萨博尼斯和皮蓬还没有老到不能用,威尔斯和2001年来到这儿的德里克安德森正值当打之年,而拉希德至少在数据上已经抵达巅峰,场均19.3分、8.2个篮板,与韦伯、邓肯、加内特并称西部四大前锋。

但开拓者却越来越缺少良性的化学反应,拉希德开始变得暴躁,00-01赛季和01-02赛季,他分别申请到了38次和41次技术犯规,轻而一举刷新了巴克利、罗德曼的记录。

在2002年西部第一轮,抽疯的“怒吼天尊”把毛巾丢到了萨博尼斯脸上,间接导致了后者的退役。媒体乐于捕捉如此刺激劲爆的新闻点,他们试图用各种报道把拉希德塑造成一个暴君、恶棍、流氓或者疯子,以至于拉希德的妈妈痛心的为儿子辩解:“他是一个正常人。”对于这一切,拉希德并不理会。

在后一年,在执行七战四胜制的首轮比赛里,0 : 3落后的开拓者队,随着拉希德的觉醒,连扳三场,距离NBA最伟大的逆转只有一步之遥,但在关乎生死的第七站,最终以95 : 107不敌小牛。如果拉希德能够率领开拓者完成那次史无前例的逆转,事情也许会向完全不同的方向发展,开拓者不会彻底重建,拉希德一直会是波特兰的象征。

但现在还是感谢03年5月4日那场失利吧,他让开拓者和拉希德都体会到了命运飞转的刺激。

那时的“坏小子二代”已经集齐了大本、比卢普斯、汉密尔顿和普林斯。但进攻端依然缺乏足够的天赋,他的加盟成为了那支传奇活塞最后一块拼图。

在防守端的聪明补位,和大本的通力合作,以及进攻上的巧妙策应、直臂中投都让球队变得平整无暇。

他们一路杀进了总决赛,并在对阵“F4”的湖人时大爆冷门4-1拿下,直接打散了“OK组合”。

下一年,活塞依然打进了总决赛。拉希德尽管被邓肯防得彻底哑火,但他同样限制住了邓肯,令其个人进攻受阻。可惜,在近乎完美的钳制住内线霸主之后,故事又像五年前西部决赛的轮回——拉希德的球队再度成全了霍里和另一个尖刀般的后卫——霍里在第五场天王山之战中,为自己奠定了史上最佳角色球员地位,发飙的马努则打出了职业生涯最辉煌的系列赛。在第七战的关键时刻,吉诺比利接邓肯传球,射落三分,将活塞置于死地。

后来发生的事情证明,这次总决赛成了一个拐点,活塞盛极而衰,尽管不是一落千丈,尽管他们仍是东部决赛的必到之客,但后来拉里布朗和本华莱士的相继离开,让底特利人的冠军之心慢慢腐蚀。

05-06赛季,活塞打出了流畅的进攻,以64胜18负位于联盟榜首。在那年的全明星赛上,活塞四虎都被选入正赛,成为当时一大风景线。

不过06-08年东部决赛,他们分别输给了韦德、詹姆斯和更均衡全面的凯尔特人,随着09-09赛季比卢普斯被交易,那支强悍、刚猛,为球迷称道,令对手胆寒的的“坏孩子二代”,灰飞烟灭。

他09-10赛季以自由身签约凯尔特人,给当年选秀顺位比自己还低一位的KG打替补。

总决赛第七战在佩金斯报销的情况下,他首发出战33分钟贡献11分8板2个盖帽,跟湖人鏖战到最后一刻。已经35岁的他依然能给科比和湖人制造麻烦。

2022年6月7日,据The Athletic报道,拉希德·华莱士将加盟洛杉矶湖人队,加入新任主帅达尔文·哈姆的教练组。

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